Sáb. Mar 2nd, 2024


Estarán en el Clásico de Octubre por cuarta ocasión en los pasados seis años, una hazaña más que notable para cualquier franquicia en cualquiera de los deportes

  • Varios jugadores de los Astros celebran en grande luego de dejar en el camino a los Yankees.

AP

NUEVA YORK

Van a la Serie Mundial por cuarta vez en seis temporadas, una hazaña notable de poder de permanencia para una franquicia en cualquier era de la historia del béisbol, y mucho menos en una que incluye un desafío de playoffs de 12 equipos lleno de posibles obstáculos.

El lanzador de los Astros, Lance McCullers Jr., lo expresó sucintamente el domingo por la noche: “Esto no es fácil”.

Aun así, la dicotomía que es esta generación de Astros de Houston probablemente nunca desaparezca.

No dejaron dudas de que son el mejor equipo de la Liga Americana esta temporada,  después de la victoria del domingo 6-5.

Debe ser un grupo adorable. Está la el dos veces All-Star Alex Bregman, el as derecho Justin Verlander y un montón de jugadores prometedores como el MVP de la ALCS Jeremy Peña, Yordan Alvarez y Kyle Tucker. También está Dusty Baker, el mánager de 73 años que todavía busca su primer título de Serie Mundial y el hombre de mayor edad en llevar a un equipo al Clásico de Otoño.

Y todavía…

El hedor del escándalo de trampas de 2017, cuando se descubrió que los Astros habían robado señales ilícitamente esa temporada, aún persiste, a pesar de que 21 de los 26 jugadores en la lista de ALCS de este año no estaban en el equipo de 2017.

Solo quedan Altuve, Bregman, McCullers, Verlander y Yuli Gurriel. El quinteto ha soportado una manguera de odio de los fanáticos e incluso de otros jugadores desde que salió a la luz el escándalo antes de la temporada 2020. Los silbidos todavía se escuchaban en el Yankee Stadium en los últimos días, pero a medida que los Astros acumulaban carreras y victorias, había un indicio de otra emoción.

Respeto a regañadientes.

“Recibieron un mejor trato aquí esta vez que en ocasiones anteriores aquí”, dijo Baker. “Entonces, tal vez fue una multitud diferente o tal vez la multitud finalmente perdonó las cosas del pasado”.

Eso es probablemente una ilusión.

Pero también es probable que sea hora de admitir que estos Astros, con botes de basura o sin botes de basura, simplemente son realmente buenos en el béisbol.

“Cuando sucedió todo hace unos años, sabíamos que lo único que podíamos hacer era ganar y podíamos ganar y ganar mucho”, dijo McCullers. “Entiendo que a la gente todavía no le vamos a gustar. Nos van a abuchear, pero en algún momento hay que respetar lo que estamos haciendo”.

Es una franquicia que sigue rodando a pesar de la agitación que provocó el escándalo de las trampas. El mánager AJ Hinch y el gerente general Jeff Luhnow fueron suspendidos por un año por MLB y finalmente fueron despedidos antes de ser reemplazados por Baker y James Click. Muchos de los mejores jugadores de ese equipo de 2017 se han retirado o se han mudado a otros equipos.

El jardinero estrella George Springer se fue a los Azulejos. El campocorto dos veces All-Star Carlos Correa firmó con los Mellizos. El lanzador diestro Charlie Morton se fue a los Devil Rays y ahora está con los Bravos.

Altuve está entre los que lo han presenciado todo. Ahora su equipo está de vuelta en la Serie Mundial:  el jueves.

Aquellos que querían que los Astros sufrieran una caída rápida y vergonzosa después de 2017 continúan decepcionados.

“Cuando hablas de Springer, Charlie Morton, Carlos Correa, estás hablando de todas las superestrellas, y lograr que los jugadores ocupen ese lugar no es fácil”, dijo Altuve antes del Juego 4 el domingo. “El hecho de que todavía estemos jugando realmente bien y estando en estas situaciones, como dije, solo tenemos que darle mucho crédito al grupo de la oficina principal”.

En cierto modo, la saga de los Astros es un capítulo apropiado para un deporte que nunca parece disfrutar por completo de sus mejores momentos.

Judge estableció el récord de jonrones de la Liga Americana con 62 esta temporada y el debate se enfureció sobre si debería ser considerado el poseedor del récord de todos los tiempos en una sola temporada. Barry Bonds, Mark McGwire y Sammy Sosa batearon más en la Liga Nacional, pero para muchos, sus logros se ven eclipsados ??por los vínculos con las drogas para mejorar el rendimiento.

Ahora se desatará el debate sobre los Astros.

Altuve se ha convertido en un profesional en desviar el vitriolo. Él sabe que a algunos en el béisbol les encantaría que se fueran.

Eso no parece estar sucediendo en el corto plazo.

“Hago lo mejor que puedo para mantener todo alejado y concentrarme en el juego y estar listo para ayudar a mi equipo”, dijo Altuve. “Como dije, no importa dónde juegue, solo tengo que estar 100% concentrado en el juego”.